VUB-studie benadrukt unieke positie vrijwilligers in palliatieve zorg

VUB-studie benadrukt unieke positie vrijwilligers in palliatieve zorg

Vrijwilligers 'zijn er' en schakelen tussen professionals, patiënten en familie

Vrijwilligers vervullen een belangrijke complementaire rol in de palliatieve zorg. Zij hebben eerstens de tijd en ruimte om er voor de patiënt ‘te zijn’. Daarnaast zijn ze ook een belangrijke tussenschakel in de communicatie tussen patiënten, hun familie en zorgverleners. Dit blijkt uit nieuw onderzoek van het team van prof. Luc Deliens van de End-of-Life Care Research Group aan de Vrije Universiteit Brussel en Universiteit Gent, dat bekend wordt gemaakt naar aanleiding van de start van de Week van de Vrijwilliger (23/2 t.e.m. 3/3). 

 

Deze kwalitatieve studie werd uitgevoerd met behulp van zowel focusgroepen met vrijwilligers, verpleegkundigen, psychologen en huisartsen als individuele semigestructureerde interviews met patiënten en mantelzorgers. De deelnemers werden gerekruteerd uit gespecialiseerde palliatieve zorgdiensten zoals eenheden, dagcentra en thuiszorgequipes, medische oncologie, reguliere thuiszorg en woonzorgcentra. In totaal namen 79 mensen deel aan het onderzoek. De onderzoekers stelden vast dat vrijwilligers in de palliatieve zorg een 'ander' en 'benaderbaar' gezicht van de zorg vormen. Vanuit die functie vervullen vrijwilligers twee belangrijke rollen: als eerste ‘er zijn’ voor de patiënt en zijn omgeving. Als tweede zijn ze ook een ‘tussenpersoon’ op vlak van communicatie tussen de patiënt en andere (professionele) zorgverleners en ook familie. Hierdoor zijn ze in staat om noden van de patiënt te herkennen en te communiceren aan professionele zorgers en/of mantelzorgers.

Om hun rollen ten volle te kunnen uitvoeren, is er volgens de onderzoekers wel nood aan frequente communicatie en coördinatie tussen de zorgverleners en vrijwilligers. Onderzoeker Steven Vanderstichelen licht toe: “Vrijwilligers in zorgcontexten vullen eigenlijk de lege ruimte in die vaak ontstaat tussen professionele zorg enerzijds en familiale zorg anderzijds. Ze staan als het ware een beetje op de kruising van de twee. Dit onderzoek bevestigt hun belang voor goede palliatieve zorg. Als we die willen verbeteren en het comfort van de patiënt vergroten, is het cruciaal om vrijwilligers op een goede manier te integreren in het zorgteam.”

Het onderzoek The liminal space palliative care volunteers occupy and their roles within it: a qualitative study werd gepubliceerd in BMJ Supportive & Palliative Care in December. De studie kadert in het SBO ‘Integration of palliative care into home, nursing home and hospital care and into the community in Flanders’ (INTEGRATE) project, dat palliatieve zorg beter wil integreren in Vlaanderen. ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/?term=30530629.

 

End-of-Life Care Research Group

End-of-Life Care Research Group is een alliantieonderzoeksgroep tussen VUB en UGent. Wetenschappers voeren er vanuit verschillende disciplines onderzoek uit naar zorg aan het einde van het leven in België en Europa.

Contact

STEVEN VANDERSTICHELEN

Doctoral researcher

Steven.Vanderstichelen@vub.be

+32 (0)472 34 09 08

Laarbeeklaan 103 - 1090 Brussel - www.endoflifecare.be

     

Over Press - Vrije Universiteit Brussel

De Vrije Universiteit Brussel is een internationaal georiënteerde universiteit in Brussel, het hart van Europa. Door het afleveren van hoogstaand onderzoek en onderwijs op maat, wil de VUB een actieve en geëngageerde bijdrage leveren tot een betere maatschappij.

Press - Vrije Universiteit Brussel
Pleinlaan 2
1050 Brussel