Universiteiten in EU en VK halen banden aan ondanks Brexit

VUB en University of Warwick starten een gezamenlijke master in Politics, International Studies and European Integration

Woensdag 28 maart 2018 — Op woensdag 28 maart tekenden Caroline Pauwels, rector van de Vrije Universiteit Brussel (VUB) en Stuart Croft, vice-chancellor van de University of Warwick, in Londen een samenwerkingsovereenkomst. Een opmerkelijke stap, want de gevolgen van de Brexit voor de samenwerking tussen Europese en Britse instellingen zijn nog altijd onduidelijk. Beide universiteiten willen hun banden aanhalen – te beginnen met een gezamenlijk masterprogramma in Politics, International Studies and European Integration.

Sinds het Brexit-referendum zoeken Britse universiteiten naar opportuniteiten om hun relaties met het Europese continent te versterken. De VUB had altijd al de ambitie om haar samenwerking met universiteiten te versterken, zowel binnen als buiten Europa.

Caroline Pauwels, rector Vrije Universiteit Brussel

“Dit akkoord is een kans voor onze beide universiteiten. Ook als Europese politici beslissen om hun eigen weg te gaan, kiezen wij als academici voor het tegenovergestelde pad. We bouwen geen muren tussen onze universiteiten en samenlevingen, maar breken ze af.”

Professor Stuart Croft, The University of Warwick’s Vice-Chancellor

“Europe wide research and teaching collaboration has helped transform the lives not just of our students and researchers, it has underpinned jobs, and spurred innovation and advances in health, manufacturing, culture and so much more. Politicians in and out of office in every country in Europe are still deliberating how the UK can still be part of that in future but we can’t afford simply to wait for that to be fully resolved. We chose to act now not just to show our commitment to work together in future but to begin work on a range of activities that delivers on such a commitment.”


Gezamenlijke master in Politics, International Studies and European Integration

Het Institute for European Studies (IES) van de VUB onderhoudt al jaren goede relaties met de hoog aangeschreven University of Warwick. En deze nieuwe overeenkomst is een kans om die samenwerking nog te versterken. Beide instituten delen dezelfde waarden, zoals internationalisering in combinatie met een sterke lokale en regionale aanwezigheid en impact.

Luk Van Langenhove, academisch directeur van het IES en senior advisor voor Europese strategie van de vice-chancellor van de University of Warwick:

“De laatste tien jaar sloegen het IES en de University of Warwick de handen in elkaar voor verschillende Europese onderzoeksprojecten. En nu breiden we onze samenwerking op het gebied van onderwijs en onderzoek verder uit. We verbinden de masters in Politics and International Studies van Warwick en die in European Integration van het IES met elkaar. Vanaf het academiejaar 2019-2020 zullen studenten die gezamenlijke opleiding kunnen volgen – één jaar in Warwick en één jaar in Brussel.”

Universiteitsbrede samenwerking

De universiteiten zullen in hun geheel worden betrokken bij deze samenwerking. De vakgroep Communicatiewetenschappen van de VUB bekijkt of het mogelijk is om een gezamenlijke master met Warwick op te starten. En de bachelorstudenten Social Sciences zullen in een uitwisselingsprogramma kunnen stappen. Er is ook sprake van een partnerschap tussen de Warwick Medical School en de Faculteit Geneeskunde en Farmacie van de VUB in het domein van de reproductieve gezondheid. Ten slotte bestaan er plannen voor vijf gezamenlijke doctoraatsonderzoeken en twee beurzen voor jonge onderzoekers.

Caroline Pauwels, rector Vrije Universiteit Brussel

“De VUB heeft niet alleen goede contacten met buitenlandse universiteiten. We werken ook al lang en vruchtbaar samen met onze lokale zusteruniversiteit, de Université Libre de Bruxelles (ULB). Ik hoop die lokale samenwerking in de nabije toekomst een niveau hoger te tillen door middel van sterke interinstitutionele links met de University of Warwick. Daarbij profiteren alle studenten van Warwick – en bij uitbreiding alle studenten in het VK – van onze ligging in het hart van de EU en van onze bachelor- en masteropleidingen in het Engels. In september pakt de VUB trouwens uit met een nieuwe bachelor in Business Economics. Ik heet alle Britse studenten alvast welkom op onze Brusselse campussen.”

Professor Seán Hand, Deputy Pro-Vice-Chancellor (Europe) at the University of Warwick:

"Our new partnership with Vrije Universiteit Brussel is a key part of Warwick’s long-term strategy of extensive and ambitious European engagement. We shall seek to strike complementary and innovative partnerships with our European counterparts that will collectively form a dynamic network centred on truly collaborative research, teaching, and enterprise activities. One especially exciting feature of this is the opportunity to develop multilateral arrangements that involve several nations, systems and disciplines. Warwick is a highly internationalist university, with an established presence in key European cities. At a time of significant national and international changes affecting our sector, we naturally wish to be in the vanguard of educational innovation in Europe."

About The University of Warwick

The University of Warwick is one of the UK’s leading research universities. Warwick ranked 7th overall in the UK Government’s most recent Research Excellence Framework (REF) in 2014. Four of its departments were  ranked as the leading academic department for outputs (publications) in the country. The REF described 87% of Warwick’s research as ‘world -leading’ or ‘internationally excellent’. Warwick’s Global Research Priorities focus its world-class, multidisciplinary research on key areas of international significance. Warwick has just under 26,000 students 9,400 of which are postgraduates. Warwick has students from over 140 countries.

Prof. dr. Luk Van Langenhove Academisch directeur van het Institute for European Studies (VUB) at Vrije Universiteit Brussel
Sarah Jansssens Marketing & Communicatie at Vrije Universiteit Brussel
Peter Dunn Director of Press and Media Relations at University of Warwick