Antilichamen kamelen ingezet bij diagnose ziekte

Antilichamen kamelen ingezet bij diagnose ziekte

VUB-onderzoekers ontwikkelen innovatieve test om toxocariasis op te sporen

Dr. Francisco Morales-Yanez en Prof. Serge Muyldermans van de VUB onderzoeksgroep Cellular and Molecular Immunology  (CMIM) hebben in samenwerking met het Instituut voor Tropische Geneeskunde Antwerpen en het Pedro Kouri Instituut voor Tropische Geneeskunde (Havana, Cuba) een gevoelige en specifieke laboratoriumtest ontwikkeld om Toxocara canis-eiwitten bij de mens op te sporen. De onderzoeksresultaten van Morales-Yanez werden in juli gepubliceerd in het International Journal for Parasitology.

 

Toxocariasis is een frequent voorkomende maar verwaarloosde ziekte. Het is een infectieziekte, veroorzaakt door de hondenregenworm Toxocara canis die kan worden overgedragen op de mens. Kinderen tussen 2 en 7 jaar zijn het meest aangedaan omdat ze in contact komen met de eieren van de worm die overal op straat en in zandbakken te vinden zijn. Uitroeien van de infectie is niet mogelijk omdat vele honden met de worm besmet zijn. Het publieke bewustzijn van de ziekte is laag omdat de zieken meestal milde symptomen vertonen, die gemakkelijk met astma en allergieën verward worden.

Het onderzoeksresultaat is relevant voor artsen, parasitologen, dierenartsen en vooral mensen die in contact komen met honden. De test is namelijk aanzienlijk gevoeliger en specifieker dan eerdere tests en gebaseerd op antilichamen van kameelachtigen (nanobodies).

Morales Yanez: “Het bijzondere aan dit onderzoek is het gebruik van multivalente nanobodies die een verhoogde bindingscapaciteit hebben met de parasitaire eiwitten. Bovendien detecteert het aan de VUB ontworpen systeem niet één eiwit, maar een complexe reeks eiwitten die de parasiet vrijgeeft in de weefsels van de gastheer.”

 

De aangereikte tool heeft een enorm potentieel voor de ontwikkeling van andere diagnostische strategieën tegen andere parasieten en andere moeilijk te diagnosticeren ziekten.

 

Nanobodies

Vijftien jaar geleden ontdekte men (aan de VUB) dat kameelachtigen niet alleen de klassieke antilichamen bezitten, maar ook heel specifieke antilichamen die veel kleiner zijn en waarvan de hoofdbestanddelen makkelijker te produceren zijn. Deze hoofdbestanddelen, nanobodies, zijn bovendien duurzamer, resistent tegen extreme omstandigheden en eenvoudig te bewerken tot nog krachtigere entiteiten. De nanobodies worden bijvoorbeeld ingezet in kankeronderzoek. Nu blijken ze ook veelbelovend voor de diagnose van moeilijk te diagnosticeren ziekten.

 

Contact:

Francisco Morales Yanez (FR - EN – ES)

Francisco.Morales.Yanez@vub.be

0032 (0)491 127 719

 

Serge Muyldermans (NL -EN)

Serge.muyldermans@vub.be

02 629 1969

 

 

 

 

Contacteer ons
Francisco Morales Yanez (FR - EN – ES)
Francisco Morales Yanez (FR - EN – ES)
Over Press - Vrije Universiteit Brussel

De Vrije Universiteit Brussel is een internationaal georiënteerde universiteit in Brussel, het hart van Europa. Door het afleveren van hoogstaand onderzoek en onderwijs op maat, wil de VUB een actieve en geëngageerde bijdrage leveren tot een betere maatschappij.

Press - Vrije Universiteit Brussel
Pleinlaan 2
1050 Brussel