VUB prof onderzoekt aanpassingsvermogen van schimmels en dennen uit Fukushima rampgebied

VUB prof onderzoekt aanpassingsvermogen van schimmels en dennen uit Fukushima rampgebied

Professor plantengenetica en microbiologie Joske Ruytinx van het departement bio-ingenieurswetenschappen aan de VUB heeft een award gekregen van het US department of Energy Joint Genomen Institute (JGI). Ze zal de komende jaren het effect van radionucliden (radioactieve deeltjes) op mycorrhizae onderzoeken. Mycorrhizae zijn een symbiose tussen een schimmel en een plant, in dit geval dennen. Ruytinx krijgt nu ondersteuning van het JGI met gesofisticeerde onderzoeksinfrastructuur om RNA en DNA te sequensen van verschillende schimmelstalen.

Jonge den met mycorrhiza myceliumdraden rond de wortels © Laura Coninx
Jonge den met mycorrhiza myceliumdraden rond de wortels © Laura Coninx

“Onder normale omstandigheden bestaat de symbiose tussen de mycorrhiza schimmel en de plant eruit dat een netwerk van myceliumdraden water en mineralen aanlevert, terwijl de plant als gastheer koolstofverbindingen (bv. suikers) produceert voor de schimmel.” legt Ruytinx uit. In dit proces kan het myceliumnetwerk ook als filter dienen om verontreiniging zoals zware metalen tegen te houden. “Zo een symbiose kan dus een belangrijke rol spelen in de overleving van planten ​ in vervuild gebied, en in extreme gevallen zelfs radioactieve verontreiniging.” vervolgt Ruytinx. Om de impact van radioactieve straling op genetische diversiteit en de symbiose op lange termijn te onderzoeken, werkt Ruytinx samen met onderzoekers van de Universiteit van Fukushima, het Belgisch Studiecentrum voor Kernenergie (SCK CEN), Universiteit van Colorado en Florida. Tijdens terreincampagnes konden ze stalen nemen van schimmels en dennen binnen en buiten de gevarenzone van de Fukushima Dai Ichi nucleaire krachtcentrale, waar zich in 2011 na een aardbeving en tsunami een nucleaire ramp voltrok. De schimmels maken nu deel uit van een collectie aan de VUB. Ze werden blootgesteld aan straling in het SCK CEN in Mol om te weten te komen of schimmels binnen de Fukushima exclusiezone beter resistent zouden zijn. Uit voorlopige resultaten blijkt dat alle verzamelde schimmels van zowel binnen als buiten de gevarenzone resistent zijn tegen straling maar van elkaar verschillen in capaciteit om andere essentiële elementen te verzamelen. Dit zou er op wijzen dat de gastheer selecteert met welk type schimmel hij samenwerkt en kiest voor deze die het meest geschikte nutriëntenprofiel aanlevert.

“In een eerste plan van aanpak zouden we ook stalen van mycorrhiza schimmels nemen in de zone rond Tsjernobyl, waar in 1989 ook een nucleaire ramp gebeurde, maar recente gebeurtenissen maakten dat helaas onmogelijk.” aldus Ruytinx. In een volgend stadium zullen de schimmelstalen uit Fukushima een genetische analyse ondergaan en zal de genexpressie tijdens symbiose nagegaan worden in de VS om de onderliggende biologische resistentie mechanismen beter te begrijpen.


Contact: Joske Ruytinx [email protected] , 0476 51 79 38

Koen Stein
Koen Stein Perscontact wetenschap & innovatie

 

 

 

WE
Over Press - Vrije Universiteit Brussel

volg ons op twitter @VUBrussel


De Vrije Universiteit Brussel is een internationaal georiënteerde universiteit in Brussel, het hart van Europa. Door het afleveren van hoogstaand onderzoek en onderwijs op maat, wil de VUB een actieve en geëngageerde bijdrage leveren tot een betere maatschappij.

De Wereld Heeft Je Nodig

De Vrije Universiteit Brussel neemt haar wetenschappelijke en maatschappelijke verantwoordelijkheid met liefde en daadkracht op. De VUB lanceerde daarom het platform ’De Wereld Heeft Je Nodig’.  Hier worden rond zes P’s ideeën, acties en projecten samengebracht, opgestart en uitgebouwd. De eerste P staat voor People, want daar draait alles om: mensen gelijke kansen geven, welvaart, welzijn, respect. Peace staat voor het bestrijden van klein en groot onrecht in de wereld. Prosperity gaat armoede en ongelijkheid te lijf. Planet staat voor acties rond biodiversiteit, klimaat, luchtkwaliteit, dierenrechten ... Met Partnership zoekt de VUB samenwerkingen om de wereld een betere plaats te maken. De zesde en laatste P is van Poincaré, de Franse filosoof Henri Poincaré aan wie de VUB haar leuze ontleent, dat het denken zich aan niets mag onderwerpen, behalve aan de feiten zelf. De VUB is een 'urban engaged university’, sterk verankerd in Brussel en Europa en werkend volgens de principes vrij onderzoek. www.vub.be/dewereldheeftjenodig

Press - Vrije Universiteit Brussel
Pleinlaan 2
1050 Brussel